Asas de borboleta "Newport Bay Conservancy




Adaptado de um artigo pelo naturalista e UCI Professor Peter Bryant que apareceu nos Tracks Junho de 2008,

Município hairstreak



Em Orange County, temos cerca de 70 espécies de borboletas. Muitas espécies de borboletas são incrivelmente específico em suas exigências para um larvas foodplant, e os adultos põem ovos apenas em plantas adequadas. Na verdade, encontrar o foodplant direito é muitas vezes a melhor maneira de identificar estas borboletas. Por exemplo, a capa de lamentação será encontrada em vôo em áreas ciliares, onde a sua foodplant larval, salgueiro, está localizado. Esta borboleta também é incomum em que as fêmeas põem seus ovos em grupos apertados, tornando-os mais fáceis de encontrar do que para as espécies que põem ovos, um de cada vez.

Os cientistas, bem como os coletores estão fascinados com os padrões de cores espetaculares de asas de borboleta. Gostaríamos de saber não apenas como se formam estes modelos incrivelmente diferentes, mas por quê? Como a forma de modelos é um problema grave, não resolvido na biologia do desenvolvimento. Sabemos que bem formado antes que possamos vê-los - em estruturas chamadas de discos imaginais da lagarta e pupa. Estes discos imaginais esperar até que o animal passa através metamorfose para desenvolver pigmentação que define o modelo de adulto.

Acredita-se que as partes individuais das faixas de rede e manchas que chamamos de elementos de série - estão posicionadas por acção de substâncias desconhecidas que formam gradientes de concentração nos discos imaginais. As células no tecido da asa são capazes de perceber a concentração local, e traduzir a informação para instruções sobre o qual os elementos do modelo a ser produzido. Modelos complexos pode resultar a partir da operação de tons múltiplos que funcionam em coordenação com os outros.

Embora o modelo pode ser gerado por gradientes de concentração suave, o modelo final é a área de asa digital é coberto por milhares de escalas, dispostas em filas paralelas regulares na superfície da asa. Cada escala é cerca de um décimo de um milímetro, e é composto de um clone de células pequenas. A escala é geralmente de uma única cor, causada pela reflexão da luz a partir de um pigmento específico. Alguns pigmentos em asas de borboleta são fluorescentes, absorvendo a luz em um comprimento de onda e emitindo em um segundo.

Algumas cores de asas de borboleta são produzidas não por pigmentos, mas pela nanotecnologia. A área de escala é uma estrutura submicroscópicas que dispersa alguns comprimentos de onda da luz, mas amplifica o outro, um fenômeno chamado iridescência, e isso produz a luz intermitente azul brilhante das morfo borboletas nas florestas tropicais. As asas de algumas borboletas têm estruturas muito semelhantes aos diodos emissores de luz com alta eficiência (LED) que os engenheiros inventaram e que agora vê em todos os nossos dispositivos electrónicos.

Mas por asas de borboleta tem tais modelos espectaculares? Uma possibilidade é que estes modelos são necessários para o reconhecimento acompanhante. Talvez as borboletas precisam desses modelos, a fim de reconhecer sua própria espécie, mesmo à distância, por corte e acasalamento. Em algum padrão espécies fáscia também pode anunciar o sexo do indivíduo - machos e fêmeas são por vezes muito diferentes uns dos outros, como em nossa borboleta oficial do estado, dogfaces Califórnia, onde o macho, mas não a fêmea carrega uma imagem de um poodle Francês em cada asa anterior.

Devemos lembrar que as borboletas, provavelmente, muito diferente de borboletas, porque ao contrário de nós, você pode ver na parte ultravioleta do espectro. Os machos da borboleta de enxofre de laranja e seus parentes têm forte refletância ultravioleta, e as fêmeas são atraídas por homens com o mais brilhante reflectância UV.

Outra função de padrões de cor em animais é a camuflagem, mas padrões e cores da maioria dos nossos borboletas negrito-los a fazer mais, não menos evidente, de modo que eles não são claramente para camuflagem. No entanto, o padrão sobre a parte inferior da asa é muitas vezes mais fraca do que na superfície superior e pode funcionar em camuflagem quando a borboleta está em repouso com as asas dobradas. Nossos três senhoras locais, a Painted Lady, Lady West Coast e em todo Virginia Lady mostrar essa diferença superior e inferior.

Espécies com uma ampla preto nas asas pode ser capaz de absorver o calor e ficar quente em dias frios. Consistente com esta ideia algumas espécies, incluindo nossa borboleta de enxofre laranja, têm diferentes formas de temporada - uma forma escura que emerge na primavera dispositivo de resfriamento e uma forma mais clara que emerge no verão.

Alguns dos padrões realmente corajosas nas asas de borboleta podem ter evoluído para avisar as aves de rapina que o inseto é venenosa, ou pelo menos desagradável, devido ao acúmulo no corpo de produtos químicos que foram tomadas pela lagarta alimentando-se de plantas venenosas. A borboleta monarca, onde a lagarta alimenta no milkweed carregado com glicosídeos tóxicos, é o exemplo clássico disso. O modelo de advertência é tão bem sucedida que uma borboleta em outra família (vice-rei) desenvolveu um modelo de uma asa para imitar o monarca, obtendo-se assim, presumivelmente, proteção contra predadores, mesmo que não é venenosa.

Uma provável função dos padrões das asas é focar a atenção dos predadores para as partes menos críticas do corpo. Borboletas em duas famílias distintas - o Swallowtails e Hairstreaks-ter tomado esta a extremos estratégia impressionante. Por exemplo, na cauda de andorinha tigre bandas amarelo e preto convergem na cauda do insecto, onde ele exibe ambos os olhos falsos e falsos antenas. Muitas vezes você encontrar uma dessas borboletas com um pedaço faltando no back-end; presumivelmente tirada de um pássaro que foi bem recebida por engano (você nunca encontrou borboletas com um pedaço faltando no front-end!). Algumas das borboletas Hairstreak, o que temos espécies diferentes, também convergentes linhas na parte traseira onde ambos olhos falsos e falsas antenas. Alguns deles aumentar o engano, fazendo antenas Wiggle falsos como eles esfregar suas asas juntos.

Investigar asas de borboleta nos leva em muitas direções em torno de engenharia de dispositivos fotônicos, comunicação visual, de atração, dissuasão, mimetismo e engano, auto-defesa, e sobre a análise custo-benefício. Eles desenvolveram esses dispositivos por muitos milhões de anos, e ainda temos muito a aprender com eles.



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